[인천 시·구의원들 ‘선 넘은’ 행태 연일 논란]

인천 서구의원, 술자리서 동료 의원에 모욕언사 날려
중구의회, 인천시의회 등은 외유성 해외출장 논란 연일 터져

기사등록 : 2023-03-29 16:37 뉴스통신TV 배영수 기자
인천 서구의회 본회의 모습 (사진=인천서구의회)

 

(뉴스통신=배영수 기자) 인천에서 정치활동을 하며 모범을 보여야 할 시·구의원들이 정작 지역사회 이미지에 제대로 먹칠을 하고 있는 모양새다. 

 

의정활동을 빙자해 연수를 떠난 곳에서 술자리를 갖고 폭언을 해 논란을 키우고 누가봐도 외유 및 관광의 의도가 뻔한 해외출장을 보란 듯 다닌 모습이 연일 알려지면서 지역사회 내에서도 지방자치의 존재에 회의감을 표시하는 빈도가 높아지고 있다.

 

29일 인천 서구와 서구의회 등에 따르면 서구의회는 27일부터 이날까지 총 3일간 부산시에서 의원활동 역량 강화교육명목의 연수 프로그램을 진행하고 있었다.

 

그런데 첫날인 27일 연수활동 일과를 끝내고 가졌던 의원들의 술자리에서 한 남성 동료의원이 여성 의원에게 성적 불쾌감을 느낄 수 있는 막말을 한 것으로 확인돼 파문이 일고 있다.

 

A모 의원은 이날 부산의 한 음식점에서 의원들 전체가 술자리를 하던 중 B모 의원으로부터 성적 불쾌감을 느낄만한 모욕적인 비속어를 들었다면서 의회 윤리특별위원회 가동 및 B의원의 징계를 요구하고 별도로 법적으로도 조치를 나서겠다는 입장이다.

 

첫날 일정 후 술자리에는 강범석 서구청장이 교육 일정을 소화하는 구의원들을 격려차 방문했던 것으로 알려져 있다.

 

이 자리에서 B의원이 강 구청장이 추진하는 서구복지재단에 대해 비판적 의견을 내면서 격앙된 태도를 내비쳤던 것부터가 논란이 됐다. 구청장의 행정적 추진사항에 대해 비판하는 자리가 술자리였다는 것부터가 일종의 에러였던 것.

 

분위기를 진정시킬 필요를 느낀 A의원이 진정하시라고 말을 건넸는데 B의원이 A의원에게 ‘OO라는 욕설을 했다는 것이 A의원 측 주장이다.

 

A의원 주장에 따르면 B의원은 이전 동료의원들과의 술자리에서도 모욕적인 말을 한 적이 있었는데 더 이상은 두고볼 수 없다고 보고 구의회 윤리특별위원회에 징계를 요청하기에 앞서 법적인 조치를 먼저 취하겠다는 입장이다.

 

그의 이야기로는 B의원이 사과를 하겠다고 찾아왔지만 받지 않았고 본인이 있지도 않은 상황에서 다른 의원들이 있는 자리에서 사과했다는 얘기가 있었지만 자신으로서는 용서할 생각이 없다는 것이다.

 

서구의회는 B의원의 폭언 등과 관련해 조만간 논의 자리를 마련하겠다는 방침만 정한 상태다


익명을 요구한 다른 구의원은 “B의원이 사과를 하겠다고 A의원을 찾은 것은 맞고 현재 본인의 잘못을 인정하고 있는 것도 사실이지만 사과는 받아야 하는 사람이 받아줘야 성립되는 게 아니겠느냐, 서구 주민들게 죄송할 일이 또 생겼다며 안타깝다는 입장을 전했다.

 

그런가 하면 중구의회는 5천만 원 상당의 구민 혈세를 모아 구의원 전체가 여행사 관광상품에 준하는 해외일정을 억지로 만들어 출국해 비난여론에 휩싸여 있다. (관련기사 하단 링크 참조)

 

지난 27일 이날 중구의회 구의원 7명 전원과 사무국 직원 5명은 다음달 4일까지 해외 선진지 비교시찰이라는 명목으로 79일간의 출국일정을 소화하고 있는 상태다.

 

그러나 비교 시찰 계획안에 기관섭외가 되지 않은 채 출국일정을 잡는 등 졸속으로 출장일정을 잡아 비교시찰 관련 기관을 방문하는 곳이 단 2곳에 불과하고 나머지 일정은 국내에게도 익숙한 관광지를 방문하는 일정으로 채워져 논란을 샀다.

 

여기에 중구의회는 이 출장을 합리화 명목으로 “KTX 유치와 교통 관련 자료 수집, 중구의 근대 시설 관광 활성화 방안 탐구, 선진 친수공간 벤치마팅을 통해 내항 재개발 방향에 필요한 자료 수집이라는 억지 식 갖다붙이기등의 갖가지 주제들을 갖다붙이는 실로 민망한 행정으로 논란을 더 키웠다.

 

이에 <뉴스통신>은 물론 이 사안이 문제가 있다고 판단한 각 지역/중앙언론매체들이 중구의회 측에 입장 및 해명을 요구하는 전화문의 등을 했지만 정작 중구의회 전원이 자리를 비워 아무도 얘기를 하지 못하는 상황까지 자초하고 말았다.

 

광역의회에 해당되는 인천시의회 역시 할 말은 없다. 특히 인천시의회의 경우 4일 현대시장 방화 사건으로 지역 전체가 쑥대밭분위기가 된 상황에서 허식 의장을 비롯한 5명의 시의원들이 외유성이 짙은 해외출장을 강행하면서 논란에 휩싸였다. (관련기사 하단 링크 참조)

 

당시 해외출장은 시의회 내에 조직된 해양산업클러스터 및 항만재개발특별위원회현장시찰이라는 명목으로 진행한 것이지만 당시 시의회는 이 현장시찰의 세부사항을 제대로 설명해주지 않았었다.

 

다른 4명의 시의원들(박창호, 신영희, 박판순, 신성영)은 그나마 해당 특위에서 활동하는 인사라는 명목이라도 있었지만 의장신분인 허 의장은 특위 소속의원도 아니어서 이 특위의 일정에 함께 할 이유도 없었다.

 

게다가 현대시장 방화사건은 허 의장 본인의 지역구에서 일어난 참사였음에도 그는 오전 참사 현장을 잠시 둘러보고도 직접 본 화마의 현장을 끝내 외면하고 출국길에 올라 지역사회 원성을 더욱 사고 말았다.

 

계속되는 시·구의원들의 도덕적이지 못한 행보에 지역사회 전반에서도 지방자치에 대한 회의적인 시각이 도드라지고 있음은 물론이다.

 

그들 개개인에게 지급되는 급여와 의정활동비가 만만치않은 수준인 만큼 차라리 지방의회를 모두 없애 그들에게 나가는 비용을 사회적 이익을 위해 쓰자는 의견도 많아지는 분위기다.

 

시민 박모씨(38)자세한 내역까지는 모르겠지만 의원 급여와 의정활동비 전반을 합치면 기초의원들도 최소 개인 당 1년에 1억 이상은 가져갈 것으로 보이는데 그렇게 되면 시·구의원들 모두 없애면 제법 많은 공적예산이 저감되지 않겠느냐막말에 관광까지 시민들 눈치도 안 보는 의원나리님들 보느니 차라리 다 없애는 게 맞는 것 같다며 성토하기도 했다.  

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