[현대제철 사망사고 지역사회 '철저히 조사' 촉구]

인천환경운동연합, 박찬대 국회의원 등 성명 발표
현대제철 중대재해처벌법 적용 후로도 4차례 사망사고

기사등록 : 2024-02-07 17:06 뉴스통신TV 배영수 기자
현대제철 당진공장 지난해 노동자 사망 사고가 일어났던 곳. 6일 현대제철 인천공장에서 노동자 사망 사고가 발생했다. (사진 출처=현대제철 홈페이지)

 

(뉴스통신=배영수 기자) 6일 발생한 인천 동구 송현동 현대제철 화학물질 관련 사망사고과 관련해 지역 시민단체와 정치권 등에서 안타까움을 표출하며 철저한 조사를 통해 재발을 막아야 한다는 목소리가 높아지고 있다. 

 

7일 인천환경운동연합은 성명을 내고 인천 현대제철 공장의 폐기물 처리 수조에서 청소 중이던 노동자 7명이 쓰러져 한 명이 사망하는 안타까운 사고가 있었다인천이 그간 크고 작은 화학공장으로 인한 사고가 주기적으로 일어나고 있음을 알아야 한다고 강조했다.


인천환경운동연합이 확인한 화학물질종합정보시스템(icis.me.go.kr)에 따르면 2014년부터 2023년까지 인천에서는 총 39회의 화학물질 사고가 있었다.

 

이 중에는 사망사고도 있었으며, 확인된 바 가장 안타까운 점이라면 이들 39회의 사고 중 무려 16회가 안전기준 미준수가 원인이 돼 일어난 사고라는 점을 확인했다는 것이다.

 

현재 인천시의 경우 화학물질 사고에 대응하기 위해 화학물질 안전관리계획을 수립키로 하고 현재 연구용역 실시 단계에 있는 상태다.

 

그러나 인천환경운동연합은 본인들이 확인한 통계자료에서 보듯 “계획보다 중요한 것은 실제상황에의 도입이라고 강조하고 있다. 이번 사건도 작업 전 불산 농도 체크, 방독면 착용 등의 안전 사항을 준수했더라면 일어나지 않았다는 설명.

 

이들은 관련 시 조례(인천시 화학물질의 관리에 관한 조례)에 따르면 화학 사고 비상 대응계획을 수립하도록 되어있는데 계획 수립뿐 아니라 사고 시 이 계획에 따라 대처할 수 있도록 관계자 교육, 화학공장 인근 주민 교육 등 지속적인 관리가 필요하다고 밝혔다.

 

이어 사고 화학물질이 외부로 유출되지는 않았는지 철저한 확인이 필요하다는 주장도 덧붙였다. 사고 원인으로 의심되는 불산의 경우 이미 전국적으로 여러 번 유출 사고가 있었으며 그때마다 막대한 피해가 있었고 소량으로도 인체에 심각한 피해를 야기할 수 있다는 설명이다.

 

인천환경운동연합은 불산의 유출 확인 후에는 주민들이 안심할 수 있도록 사고 처리 정보를 공개하고 화학사고 재발을 대비해 인근 주민 대피 관련 매뉴얼대로 교육과 훈련을 해야 할 필요가 있다고 밝혔다.

 

이어 인천시에 대해서도 이번 사건에 대한 철저한 책임을 묻고 재발 방지 대책을 마련할 것을 요구한다고 밝혔다지역 정치권에서는 박찬대 국회의원(연수갑, )이 우려를 표명하고 나섰다


그는 이날 열린 민주당 최고위원회 모두발언에서 인천 현대제철 공장에서 폐기물 수조를 청소하던 노동자들이 쓰러져 결국 한 명이 숨지는 일이 벌어졌다며 안타까움을 표했다.

 

그는 당시 노동자들이 방독면을 쓰지 않은 상태로 수조에 남은 불산과 질산 슬러지를 제거하고 있었던 것으로 알려지는 등 안전에 충분히 대비하지 못한 상태로 작업하고 있었을 가능성이 높다고 지적했다.

 

박 의원은 특히 현대제철은 이미 지난해 충남 당진공장 노동자 추락 사망사고로 중대재해처벌법 위반 여부를 조사받고 있음에도 또다시 사망사고가 벌어졌다고 지적했다.

 

이어 현대제철은 중대재해처벌법 시행 이후 이번까지 총 4번의 노동 사망 사고가 발생한 만큼, 중대재해처벌법 위반 여부에 대해 당국의 철저한 조사가 필요하다고 강조했다.

 

현대제철 사고는 지난 6일 오전 11시 경 인천 공장의 폐기물 처리 수조에서 청소 중이던 노동자 7명이 갑자기 쓰러져 그중 한 명이 사망했다.

 

아직 정확한 사고 원인은 나오지 않았으나 가스 질식에 의한 사고로 추정되며 노동자들은 스테인리스공장의 폐수를 처리하기 위해 사용하는 탱크 내부에 남은 불산과 질산 찌꺼기를 제거 하다 사고를 당한 것으로 확인되고 있다.

 

이 과정에서 노동자들이 방독면 착용 등의 필수 조치 없이 현장에 투입된 것으로 파악돼 현재 중부고용노동청이 현대제철에 대해 중대재해처벌법 위반 여부를 파악 중에 있다.

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