[프랜차이즈 선수 버린 SSG 랜더스 팬들 등 돌리나]

김강민 이적에 여론 악화, 팬들 근조화환 설치까지
원인제공한 단장 팀 떠났지만 ‘엎질러진 물’ 여론진화 힘들듯

기사등록 : 2023-11-29 16:29 뉴스통신TV 배영수 기자
인천 야구팬들이 29일 SSG 랜더스 구단의 행보를 비판하며 설치된 근조화환 앞에서 팀을 떠나게 된 김강민 선수에 대해 ‘미안하다’는 표시를 플래카드 형식으로 표시하고 있다. (사진 출처=인터넷 커뮤니티 ‘더쿠’)

 

(뉴스통신=배영수 기자) 23년 간 인천 팀에서만 뛴 프랜차이즈 스타김강민 선수를 팀에서 떠나게 만든 인천 SSG 랜더스 구단에 대해 인천 야구팬들이 등을 돌리는 분위기다. 

 

사실상의 강제이적을 해야 하는 2차 드래프트를 통해 김강민의 한화 이글스 이적이 확정된 상황에서 이 원인으로 지목된 단장이 팀 프런트에서 결국 나갔음에도 이미 머리 끝까지 화가 난 팬들의 마음이 진정될 기미는 전혀 보이지 않고 있다.

 

29일 인천 랜더스필드(문학야구장)에는 최근 2차 드래프트로 논란이 된 구단을 향한 항의의 의미로 50여개에 달하는 근조화환들이 연이어 설치됐다.

 

인터넷 커뮤니티 등을 통해 사진으로도 올라온 해당 근조화환에는 인천야구의 명복을 빕니다’, ‘굴러온 2년이 먹칠한 23’, ‘김강민의 지명도 예상못했느냐’, ‘왕조가 망조가 됐다는 등 구단 프런트를 질타하는 메시지가 함께 적시돼 있다.

 

앞서 언급했듯 이 상황은 인터넷 커뮤니티 등을 통해 빠르게 퍼졌고 ‘한 구단의 20년 이상 프랜차이즈 스타에 대한 대우에 실망한 야구 팬들은 구단의 팬이냐 아니냐의 여부에 상관없이 비판 혹은 비난의 메시지를 표명하고 있는 상태다.

 

이 근조화환이 설치되는 과정을 목격하러 왔다는 한 시민은 어떤 분께서 전신구단인 SK와이번스의 굿즈(유니폼)를 입은 모습도 보였는데 직접 물어보진 않았지만 그게 지금 구단에 실망했다는 뜻을 어떻게든 보이려 한 게 아니겠느냐고 전해오기도 했다.

 

이 시민은 앞서 김강민의 한화 이글스 행이 알려진 직후 일부 팬들이 근조화환을 설치한 바 있는데 구단 측에서 즉시 이를 치웠던 점을 감안해 팬들이 화환 주변을 지키겠다는 메시지도 들었다고 덧붙였다.

 

앞서 구단의 행보는 지난해 구단이 한국 프로야구 역사상 최초로 와이어 투 와이어(1위로 시작해 한 번도 이를 놓치지 않고 우승까지 이어내는 업적을 말함)’를 이룩하고 나서도 꾸준히 문제가 됐다. (관련기사 하단 링크 참조)

 

당시 우승 직후 류선규 전 단장이 돌연 사임하고 그 자리를 김성용 구단 R&D 센터장이 이으면서 이 과정에서 구단 내 비선실세 의혹이 폭로되는 등 상황이 연출되자 이를 지켜보다 못한 인천 야구팬들이 트럭 시위 등을 전개하기도 했었다.

 

당시 팬들은 전신 구단인 SK와이번스의 색채를 구단이 너무 억지로 빼려 드는 게 아니냐는 식의 항의를 전하기도 했던 것으로 알려졌다.

 

이어 올해는 비록 우승은 못했지만 그래도 ‘3라는 걸출한 성적을 기록했음에도 김원형 감독이 계약기간이 2년이나 남은 상황에서 구단으로부터 전격 경질을 당하며 논란이 됐고 이 과정에서 김성용 단장이 세대교체가 시급해 올드스쿨형 감독이 아닌 미래지향적 감독을 영입코자 한다고 밝히면서 논란에 기름을 부었다.

 

이 과정에서 당초 NC다이노스 구단에서 지도자로 육성 중이던 손시헌 코치를 2군 감독으로 사실상 빼온행보를 비롯해 한국시리즈 경기를 앞두고 한창 팀을 지휘해야 하는 이호준 LG트윈스 타격코치의 차기감독 후보설을 흘리는 등 타 구단에서도 이해가 힘들만한 상황을 연출하기도 했다.

 

여기에 결정적으로 2차 트래프트 과정에서 프랜차이즈 스타인 김강민을 보호선수 명단에 묶지도 않은데다 플레잉코치 제안 등 묶지 않고도 묶을 수 있는 효과가 있었음에도 별다른 조치를 취하지 않다가 결국 한화 이글스의 지명을 받아 팀을 옮기게 했다.

 

그러자 김성용 단장은 한 언론과의 인터뷰를 통해 우리도 그럴 줄 몰랐다, 그걸 어떻게 예상하느냐는 식으로 책임 면피성 발언을 해버리면서 이것이 팬들의 귀에 그대로 알려졌고 팀에 대한 팬 여론이 그대로 폭발해 버린 것.

 

김강민이 가게 된 한화 이글스의 경우 베테랑 투수 정우람을 보호선수 명단에 포함시키진 않았지만 구단 내에서 플레잉 코치로 선임해 선수와 코칭스태프 역할을 모두 하겠다고 발표하면서 타 구단의 지명을 막은 것과 비교되며 더 큰 비판을 받았다.

 

사태의 심각성을 깨달은 구단이 부랴부랴 김 단장을 보직해임하고 원래의 R&D 센터장으로 좌천시켰지만 팬들은 그 자리 자체가 그 사람을 위한 자리였지 않느냐며 비판 수위를 계속 이어갔고 결국 29일 김 단장이 센터장직에서 자진 사퇴하고 구단을 완전히 떠나게 됐다.

 

하지만 모든 것이 엎질러진 물이 된 상황에서 비판의 수위가 높아지는 만큼 이 부담은 신임 이숭용 감독을 비롯한 신규 코칭스태프 일원들에게 그대로 전가될 수밖에 없는 상태가 됐다


이는 동시에 팬들의 민심이 가라앉지 못하게 된 이유이기도 하다한편 현직 스포츠기자들이 활동하는 유튜브 채널에도 이를 전후해 비판의 목소리가 나오고 있다


가령 SSG 구단의 전담 취재를 맡고 있는 것으로 알려진 알려진 정세영 문화일보 스포츠기자가 운영하는 뭐니볼TV’지난해 말부터 구단 내 이해할 수 없는 행보들이 이어지고 있다고 비평한 것이 좋은 예다.

 

박재호 스포츠조선 기자가 운영하는 야구부장역시 타 팀 관계자들은 대체로 SSG구단의 일처리가 미숙하고 일반적이지 않다고 보고 있었다고 전하기도 했다.

 

SK와이번스에서 오랜 기간 뛰었던 안치용 해설위원 역시 엠스플 출신의 도상현 기자와 함께 진행하는 베이스볼 런치: 브런치채널을 통해 구단이 예상했어야 했다, (단장이) 계획도 없이 전혀 예상하지 못했다는 얘기를 한 것 자체가 말실수이고 자기들의 준비부족 및 안이함과 무능함을 드러낸 것이라고 비판하기도 했다.

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