인천시, 증가추세 고독사 줄이기 팔 걷어

안부확인 횟수, 서비스 대상 확대 등 예방ㆍ관리활동 강화

기사등록 : 2023-03-14 16:36 뉴스통신TV 김상섭 기자
김명숙 시 복지서비스과장이 14일 시청 브리핑룸에서 인천시 고독사 예방 및 관리 추진상황과 관련해 브리핑을 하며 인공지능을 활용한 'AI케어콜 돌봄서비스' 시연을 하고 있다.

 

(뉴스통신=김상섭 기자) 인천시가 고독사를 줄이기 위해 예방ㆍ관리 활동을 강화해 좀더 촘촘히 관리한다.


14일 인천시(시장 유정복)는 고독사를 줄이기 위해 예방 및 관리 활동을 보다 강화할 계획이라고 밝혔다.


고독사(무연고 사망자)는 가족, 친척 등 주변 사람들과 단절된채 홀로 사는 사람이 혼자 임종을 맞고, 시신이 일정한 시간이 흐른 뒤에 발견되는 죽음을 말한다.


e하늘 장사정보시스템 집계로는 지난 2021년 전국에서 고독사한 사람은 3603명이며, 이중 인천시는 256명(7%)이었다. 


1인 가구 비중이 점차 늘어나면서 전국과 인천시모두 고독사하는 사람의 수도 지난 2017년 이후 매년 꾸준히 늘고 있다. 


지난 2021년 기준으로 인천시의 1인 가구는 전체 118만3610가구중 35만5657가구(30.0%)에 이르며, 이중 만65세이상 1인가구는 8만4850가구(23.9%)에 달한다.


인천시는 ‘고독사 예방 및 관리에 관한 법률’이 시행된 이후 고독사 예방 및 관리를 위한 사업을 선제적으로 추진하고 있다. 


지난해 1월 ‘고독사 예방 기본계획’을 수립해 위험계층 실태조사, 복지사각지대 발굴을 통한 맞춤형 복지서비스 제공, 무연고자 및 저소득층 공영장례 지원 등의 사업을 펼치고 있다.


이와 함께 말벗, 재가돌봄서비스, 안부 확인, 밑반찬 지원 서비스 등 노인 맞춤형 돌봄서비스를 통해 직접 가구를 방문해 안부를 확인하는 사업을 시행하고 있다.


그리고 2000가구에는 전기 미사용으로 위험 상황을 알려주는 돌봄플러그 서비스를 제공하고 있다.


또, 5000가구에는 인공지능(AI)을 활용해 전화로 안부를 확인하는 AI케어콜 돌봄서비스를 제공하는 등 연간 3만4000명을 대상으로 안부확인 서비스를 제공하고 있다.


이밖에도 공무원과 시민들을 대상으로 온라인 고독사 예방 교육을 신설해 운영해 오고 있다. 


올해는 군·구 지역특화사업으로 돌봄활동가 이웃지기 사업, 50·60 1인 위기가구 중장년 사회적 고립감 예방 프로그램 등 16개 사업도 추진한다.


지난해 12월에는 ‘인천시 고독사 예방 및 관리에 관한 조례’를 제정·시행해 조기 발견, 상담 및 교육을 비롯한 각종 지원사업을 추진할 제도적 기반을 마련한 바 있다.


시는 계속 늘어나는 고독사에 대한 예방 및 관리를 강화하고자 기존 추진해 오던사업을 계속 추진하는 것은 물론, 올해는 사업을 더욱 확대하고, 좀더 촘촘하게 살필 계획이다.


그리고 AI케어콜 돌봄서비스 등 스마트 기술을 활용한 생활 밀착형 서비스를 늘리는 방안을 추진할 계획이다. 


특히, 50~60대의 고독사 비중이 증가하고 있는 만큼 기존에 만 65세이상 홀몸노인 위주로 운영되고 있는 안부확인 서비스 대상을 50~60대로 확대해 나가고 있다.


한편, 보건복지부의 실태조사 및 세부 추진사항이 곧 발표될 예정인 만큼 이에 맞춰 고독사 예방 정책 및 사업 발굴에도 힘쓸 계획이다. 


아울러 고독사 예방 교육을 확대하고, 인쇄물·홍보물품·소셜네트워크서비스(SNS) 등을 활용한 홍보활동도 강화할 방침이다.


김명숙 시 복지서비스과장은 “선제적인 예방 및 관리 활동에도 불구하고 고독사가 계속 늘어나는 현실을 매우 안타깝게 생각한다”고 말했다.


그러면서 “위기가구에 대한 복지서비스 제공과 함께 고독사 위험군에 대한 사업 및 돌봄 대상자 확대 등을 통해 고독사로 안타까운 사례가 최소화되도록 최선을 다하겠다”고 말했다.


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